Generare energia dalla pioggia per risolvere il problema principale dell’energia solare

Uno dei maggiori problemi che affligge l’adozione diffusa dell’energia solare è, molto semplicemente, il tempo piovoso.

I pannelli solari sono progettati per convertire la luce solare in elettricità. Ma quando è nuvoloso o piovoso, vengono resi pressoché inutili. Ci sono batterie, come la Tesla Powerwall, progettate per immagazzinare l’elettricità per sopperire a quei giorni nuvolosi. Ma la tecnologia non è abbastanza efficace o abbastanza economica da rendere utile l’uso dell’energia solare in regioni che non ricevono molta luce solare.

Un gruppo di ricercatori dell’Università di Soochow in Cina ha escogitato una soluzione promettente a questo problema: hanno sviluppato pannelli solari in grado di generare energia dalle gocce di pioggia.

La loro ricerca, pubblicata il mese scorso sulla rivista ACS Nano, descrive in dettaglio come la tecnologia, nota come un nano generatore triboelettrico, o TENG, possa essere aggiunta a un pannello solare per catturare energia dal movimento delle gocce di pioggia che la colpiscono.

I nano generatori, in termini semplici, sono dispositivi che convertono energia meccanica, o di movimento, in elettricità utilizzabile. Il TENG lo farebbe su una scala molto piccola per le gocce di pioggia.

I ricercatori dietro il nuovo studio hanno sviluppato un pannello solare ibrido che incorporava la tecnologia TENG ma era ancora leggero ed abbastanza economico da poter essere montato sui tetti. Per fare ciò, hanno sperimentato con diverse plastiche trasparenti, o polimeri, che formano uno strato tra lo strato TENG e le celle solari sul pannello. Gli strati erano collegati ma potevano funzionare in modo indipendente, rendendo possibile che il pannello solare generasse elettricità in varie condizioni meteorologiche.

Se i ricercatori riusciranno a capire come ridurre i costi di produzione di un tale prodotto, la tecnologia potrebbe potenzialmente rivoluzionare il modo in cui vengono utilizzati i pannelli solari. Renderebbe l’energia solare una soluzione efficiente di energia pulita anche in aree meno soleggiate che non sono attualmente considerate ideali per la raccolta di energia solare.

L’energia solare, nonostante le sue sfide legate al clima, sta rapidamente diventando una delle fonti energetiche a più rapida crescita in tutto il mondo. Il prezzo per l’installazione di pannelli solari commerciali – quelli utilizzati da aziende come Apple, Walmart e Amazon – è diminuito di oltre il 58% dal 2012, secondo la Solar Energy Industries Association.

L’Agenzia internazionale per l’energia prevede che entro il 2040 l’energia rinnovabile costituirà il 40% della produzione mondiale di energia. Nei prossimi cinque anni, la quota di elettricità generata dalle rinnovabili in tutto il mondo crescerà più rapidamente di qualsiasi altra fonte.