L’agricoltura marina potrebbe aiutare a ripristinare la salute dei mari

Gli oceani del mondo stanno vivendo un momento difficile. La pesca eccessiva, l’acidificazione dovuta ai cambiamenti climatici, l’inquinamento e le zone morte sono diventate tutte sfide importanti per la salute degli ecosistemi acquatici in tutto il mondo. Mentre tali problemi possono sembrare enormi, l’agricoltore marino Brendan Smith ha una soluzione innovativa che sfrutta la propensione della natura a guarire se stessa. Attraverso una campagna Kickstarter, propone di utilizzare alghe blu-verdi e molluschi per aiutare a ripristinare gli habitat marini. Sfruttando l’intera colonna d’acqua, queste fattorie potrebbero aiutare a catturare carbonio, produrre alimenti sani e locali, creare biodiversità e fornire una fonte di biocarburanti.

Smith iniziò la sua vita come pescatore commerciale, ma scoprì che le pratiche commerciali erano dannose e altamente insostenibili. Arrivato a Long Island Sound, ha iniziato la Thimble Island Oyster Company, dove ha iniziato a perfezionare le sue abilità come membro della fiorente “Econonomia Blu-Verde“. L’anno scorso ha integrato le alghe nella sua attività di molluschi e ora sta cercando di aumentare i suoi sforzi per salvare l’oceano attraverso il suo sistema a colonna.

In 100 metri quadri, è in grado di coltivare 24 tonnellate di alghe in 5 mesi. Tradotto in riduzione del carbonio, con la sua fattoria di 20 acri può catturare 134 tonnellate di carbonio all’anno. Le alghe e i molluschi fungono anche da biofiltri che schermano l’azoto, l’elemento principale che contribuisce alle famigerate “zone morte”. Il sistema consuma 164 kg di azoto all’anno, contribuendo a ripulire l’oceano e fornendo al tempo stesso cibo per la popolazione in crescita. Smith immagina che una rete di piccole fattorie potrebbe avere il potenziale per creare abbastanza proteine ​​per nutrire il mondo.

Mentre le alghe hanno il potenziale per nutrire direttamente molti stomaci affamati attraverso ricette ricche di vitamine che includono insalate, zuppe e persino cocktail, può anche essere usato per la creazione di biocarburanti. La sua fattoria ha la capacità di produrre 2.000 litri di biocarburante per ettaro e, secondo il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti, una fattoria delle dimensioni del Maine potrebbe coltivare abbastanza alghe per sostituire tutto il petrolio degli Stati Uniti. La fattoria ha anche la capacità di attrarre una miriade di altre specie che aiutano a ripristinare la biodiversità e iniziare il processo di guarigione.

Smith ha già raggiunto l’obiettivo principale su Kickstarter, ma sono necessari ulteriori fondi per sviluppare e portare un programma educativo alla prossima generazione di delegati oceanici. Per coloro che vivono sulle coste che sono stati danneggiati da disastri ambientali, cattiva gestione, o potrebbero semplicemente essere adatti all’acquacoltura, Smith ha dimostrato che il loro benessere economico e fisico è legato direttamente alla salute del mare.