Vortex: le turbine eoliche senza pale

Non è più sorprendente incontrare girandole alte 30 metri che girano nel vento mentre si guida lungo la strada. Ma non è detto che duri. Una società spagnola denominata Vortex Bladeless propone un modo radicalmente nuovo di produrre energia eolica che ancora una volta capovolgerà ciò che si vede fuori dal finestrino dell’auto.

Vortex 6m Prototype

La loro idea è il Vortex, una turbina eolica senza pale che assomiglia a un gigantesco cannone puntato verso il cielo. La Vortex ha gli stessi obiettivi delle turbine eoliche convenzionali: trasformare i venti in energia cinetica che può essere convertita in energia elettrica. Ma lo fa in un modo completamente diverso.

Invece di catturare l’energia attraverso il moto circolare di un propulsore, il Vortex sfrutta ciò che è noto come vorticità, un effetto aerodinamico che produce un modello di vortici di filatura. La vorticità è stata a lungo considerata il nemico di architetti e ingegneri, che attivamente cercano di progettare in modo da aggirare questi vortici di vento. E per una buona ragione: con abbastanza vento, la vorticità può portare ad un moto oscillatorio in strutture, che, in alcuni casi, come il ponte di Tacoma Narrows, può causare un loro eventuale collasso.

Dove i progettisti vedono un pericolo, i fondatori di Vortex Bladeless – David Suriol, David Yáñez, e Raul Martín – vedono un’opportunità. “Abbiamo detto, Perché non cerchiamo di usare questa energia invece di evitarla?'” dice Suriol. Il team ha iniziato Vortex Bladeless nel 2010 come un modo per trasformare questa energia che vibra in qualcosa di produttivo. Hanno appena lanciato una campagna di crowdfunding di sensibilizzazione della tecnologia.

La forma della Vortex stata sviluppata computazionalmente per garantire che la filatura del vento (vortici) avvenga in modo sincrono lungo la totalità del montante. “Le volute devono lavorare insieme per ottenere buone prestazioni”. Nel suo prototipo attuale, il cono allungato è costituito da un composito di fibra di vetro e fibra di carbonio, che permette all’albero di vibrare il più possibile (un aumento della massa riduce la frequenza naturale). Alla base del cono sono due anelli di magneti repellenti, che agiscono come una sorta di motore non electrico. Quando il cono oscilla in un verso, i magneti lo tirano nella direzione opposta, come un leggero colpetto per aumentare il movimento del montante indipendentemente dalla velocità del vento. Questa energia cinetica viene convertita in energia elettrica attraverso un alternatore che moltiplica la frequenza di oscillazione del montante per migliorare l’efficienza di raccolta dell’energia.

I suoi creatori vantano il fatto che non ci sono ingranaggi, bulloni o parti meccaniche in movimento, il che rende il Vortex più economico da produrre e mantenere. I fondatori sostengono che i Vortex Mini, che sono alti circa 13 metri, sono in grado di catturare fino al 40 per cento della potenza del vento in condizioni ideali (quando il vento soffia a circa 42 Km all’ora). Sulla base di test sul campo, la Mini alla fine cattura il 30 per cento meno di turbine eoliche tradizionali, ma tale lacuna è compensata dal fatto che si può mettere il doppio delle turbine Vortex nello stesso spazio di una turbina a propulsore.

Il team Vortex dice che ci sono alcuni evidenti vantaggi per il loro modello: è meno costoso da produrre, totalmente silenzioso, e più sicuro per gli uccelli poiché non ci sono lame. Vortex Bladeless dice la sua turbina costerebbe circa il 51 per cento meno di una turbina tradizionale i cui costi principali provengono dal sistema di lame e di supporto.

L’azienda ha già raccolto 1 milione di dollari di capitale privato e finanziamenti governativi in Spagna, e hanno intenzione di chiudere un giro di investimenti negli Stati Uniti al più presto. C’è abbastanza interesse, Suriol dice che riceve più di 200 email al giorno da parte di persone che si informano sulla turbina. Naturalmente, la tecnologia ha ancora molta strada da fare. Sperano di avere il loro primo prodotto, una turbina da 100 watt alta 3 metri, che verrà utilizzata nei paesi in via di sviluppo, pronta entro la fine dell’anno. Il Mini, alto 13 metri, sarà pronto in un anno.

Per il momento, continueremo a vedere girandole che punteggiano il paesaggio, e Suriol ne è in realtà felice. “Non possiamo dire nulla di male sulle turbine eoliche convenzionali; sono grandi macchine”, dice. “Stiamo solo proponendo un nuovo modo, un modo diverso.”

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