Produrre elettricità dagli escrementi: DC Water ci spiega come fare

DC Water, che tratta i liquami di gran parte della periferia Maryland e Northern Virginia, recentemente è diventata la prima impresa di servizi pubblici in Nord America a fare uso del sistema di idrolisi termica Norvegese per trasformare in energia elettrica lo spurgo rimasto dai liquami trattati.

Cacca

Per dirla senza mezzi termini, il depuratore della città trasforma gli escrementi in energia.

“E’ veramente una cosa importante da molti punti di vista,” ha dichiarato il Direttore Generale di DC Water George S. Hawkins dopo la presentazione ufficiale del sistema. “E ‘un servizio pubblico leader mondiale nell’innovazione e nella tecnologia. Abbiamo aziende idriche pubbliche e private provenienti da tutto il mondo per vederlo.”

Altre imprese di servizi pubblici hanno generato elettricità dallo spurgo dei liquami, e alcuni – come prevede di fare presto anche DC Water – vendono un sottoprodotto di tali tecniche come un compost per fertilizzare giardini e persino orti.

Tuttavia il Blue Plains Advanced Wastewater Treatment Plant, dicono i funzionari, è la prima impresa in Nord America a farlo utilizzando la tecnologia della “pentola a pressione”, che può implementare un tale sistema nei confini relativamente ristretti di un impianto di trattamento urbano. I funzionari di DC Water dicono che è il più grande del suo genere sul pianeta.

Il sistema, che ha iniziato la produzione di energia elettrica nel mese di settembre, fornirà un terzo dell’elettricità dell’impianto da 157 acri, risparmiando circa 10 milioni di dollari all’anno. Enormi quantità di acqua e fognature hanno bisogno di un sacco di energia per muoversi attraverso tubi e pompe, rendendo DC Water il più grande consumatore di energia elettrica della città.

L’impresa di servizi pubblici prevede di risparmiare circa 2 milioni di dollari ogni anno in prodotti chimici di trattamento e 11 milioni di dollari all’anno in spese di autotrasporti. In precedenza, l’impianto ha prodotto 1.200 tonnellate di fanghi di depurazione “classe B” tutti i giorni, il termine dell’industria per i fanghi rimasti da acque reflue trattate. Quei residui umidi e maleodoranti dovevano essere portati via in 60 camion ogni giorno, viaggiando per circa 120 Km fino alle aziende agricole in Virginia. Il nuovo sistema produce circa la metà di un pulitore di biosolidi “Classe A”, che richiede la metà di camion e ha un’odore più simile al pacciame umido.

I funzionari di DC Water dicono che il sistema, dal costo di 470 milioni di dollari, è stato costruito in 4 anni, finirà per pagarsi da solo e ridurrà di un terzo l’impronta di carbonio complessiva dell’impianto.

Alla cerimonia di inaugurazione, funzionari della US Environmental Protection Agency e il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti hanno sottolineato il sistema come un esempio di come le regioni possono investire in infrastrutture risparmiando energia e rispettando la pulizia dell’ambiente.

Ecco come funziona: una volta che si usa lo scarico, il contenuto viaggia attraverso tubi fino a raggiungere lo stabilimento. Lì la melma marrone scorre attraverso filtri che rimuovono i detriti più grandi e poi consente ai solidi di stabilirsi. Poi, enormi centrifughe rimuovono l’acqua e concentrano gli escrementi restanti.

Il liquido viene espulso per essere trattato per poi essere reinserito nel ciclo idrico, e il liquame concentrato viene pompato in massicci reattori d’acciaio Cambi, dal nome del produttore Norvegese. I reattori funzionano come pentole a pressione, con vapore e pressione per cucinare il fango a 170°C. Poi il prodotto viene pompato ad un altro serbatoio ad una pressione molto bassa, che provoca la rottura delle pareti cellulari dei patogeni e altri microbi.

“Non stiamo semplicemente bruciando i batteri”, ha spiegato Hawkins. “Li stiamo completamente distruggendo.”

Il fango viene poi spedito in uno dei 4 “digestori” – vasche cilindriche di cemento alte come edifici di otto piani – ciascuna in grado di contenere 3,8 milioni di litri. Lì, spende circa tre settimane mentre insetti microbici lo sgranocchiano. Gli insetti convertono la materia organica in gas metano, che viene pulito e inviato a un edificio vicino dove i generatori bruciano il gas metano e producono elettricità. L’intero sistema si estende per circa 5 acri.

Articolo originale: http://booknsharemedia.com/index.php/2015/10/09/d-c-water-turning-poop-into-electricity/

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