L’energia solare batte il carbone in Australia

La settimana scorsa il prezzo all’ingrosso dell’energia elettrica in Queensland è sceso sotto zero – nel bel mezzo della giornata.

L'energia solare batte le centrali a carbone in australia

Per diversi giorni il prezzo, normalmente di circa $ 40 – $ 50 a megawattora, aleggiava sotto e intorno allo zero. I prezzi sono stati deflazionati per tutta la settimana, soprattutto a causa della influenza di una delle più grandi centrali elettriche dello stato – i pannelli solari sui tetti.

Non è infrequente che il costo dell’energia vada sotto zero, ma in genere accade solo di notte, quando la maggior parte della popolazione sta per lo più dormendo, la domanda è bassa, e gli operatori dei generatori a carbone sono riluttanti a spegnerli. Quindi pagano gli altri per ricevere la loro produzione.

Questo non dovrebbe accadere a pranzo. I prezzi diurni dovrebbero rispecchiare una maggiore domanda, quando le persone sono sveglie, gli uffici sono in uso e le fabbriche sono in produzione. Questo è quando i generatori a combustibili fossili starebbero normalmente facendo la maggior parte del loro denaro.

L’afflusso di energia solare dai tetti ha rigirato questo modello. Ci sono 1.100 MW su oltre 350.000 edifici solo nel Queensland. Si sta producendo energia elettrica proprio nel momento in cui i generatori a carbone dovrebbero rendere al meglio.

L’impatto è stato così profondo, ed i prezzi all’ingrosso sono scesi così in basso, che pochi generatori di carbone in Australia hanno registrato un utile l’anno scorso. Quasi nessuno sta facendo un profitto quest’anno.

Tony Abbott, il primo ministro, ama dire che l’Australia è una terra di energia a basso costo e lui è corretto a metà. Non costa molto spalare una tonnellata di carbone in una caldaia e generare vapore per permettere ad una turbina di generare elettricità.

Il problema per i consumatori australiani entra nel costo di consegna dell’energia prodotta, attraverso le reti di trasmissione e di distribuzione, e dai costi al dettaglio e le tasse.

Questo è il costo che sta guidando le famiglie a installare l’energia solare sul tetto, in proporzioni tali che è previsto che i pannelli solari sui tetti aumenteranno di sei volte nei prossimi dieci anni. Le famiglie spenderanno fino a 30 miliardi di dollari sui pannelli solari sul tetto.

Le rotazioni dei prezzi dell’energia elettrica all’ingrosso raramente sono riflesse nelle bollette elettriche dei consumatori. Ma immaginiamo che il prezzo all’ingrosso dell’elettricità fosse sceso a zero e vi fosse rimasto, e che i benefici fossero stati trasferiti ai consumatori. A tutti gli effetti, l’energia a carbone sarebbe vivenuta improvvisamente gratuita. Avrebbe quindi potuto competere con tetto a pannelli solari?

La risposta è no. Solo le spese di rete e dei rivenditori si sommano fino a più di 19c/kWh, secondo le stime del governo australiano. Secondo le stime del settore, il’energia solare va da 12c/kWh a 18c/kWh, in funzione delle risorse solari del territorio. Si prevede che tali costi scenderanno ulteriormente, a circa 10c/kWh e inferiori.

Il carbone, ovviamente, non sarà mai gratuito. E il rapido assorbimento di energia solare sui tetti – soprannominata la democratizzazione dell’energia – sta ponendo la più grande sfida al modello centralizzato di generazione poiché i sistemi di energia elettrica sono stati istituiti più di un secolo fa.

Gli operatori di rete in Queensland, realizzando la domanda repressa per il solare sui tetti, stanno ora consentendo ai clienti di installarli come vogliono, a condizione che essi non esportino elettricità in eccesso alla rete elettrica.

Le famiglie e le imprese hanno pochi incentivi ad esportare energia in eccesso anche perchè questa non viene pagata molto. Ergon Energy ammette che questo probabilmente incoraggerà le famiglie ad installare delle batterie per conservare l’energia.

Il prossimo passo, ovviamente, è che le famiglie e le imprese si scolleghino completamente dalla rete. Nelle aree remote e regionali, potrebbe avere un senso, perché il costo della spedizione è costoso.

La prospettiva davvero spaventosa per i generatori a carbone, tuttavia, è che questa equazione diventerà economicamente sostenibile nelle grandi città. La banca di investimento UBS dice che questo potrebbe accadere già nel 2018.

Il CSIRO, nella sua relazione Future Grid, dice che più della metà dell’energia elettrica entro il 2040 potrà essere generato, e conservato, dagli utilizzatori nel punto di consumo.

Lascia un commento

Nome *
Email *
Sito web