iPad facilita l’apprendimento degli studenti

La scala dell’universo può essere difficile da comprendere. Pretendete di stare per fare un modello in scala con un pallone da basket che rappresenta la Terra e una palla da tennis per la luna. A quale distanza si dovrebbe mettere la palla da tennis/Luna da quella da basket/Terra? La maggior parte delle persone risponderebbe di metterli a distanza di un braccio gli uni dagli altri, ma la risposta corretta potrebbe sorprendervi: a questa scala, le palle avrebbero bisogno di essere a quasi 30 metri di distanza.ipad-scala-dell-universo

Un nuovo studio condotto da ricercatori del Centro Harvard-Smithsonian per l’Astrofisica (CFA) mostra che gli studenti colgono il vuoto inimmaginabile dello spazio in modo più efficace quando usano gli iPad, piuttosto che i metodi tradizionali, per esplorare le simulazioni 3-D dell’universo.

Questo studio arriva in un momento in cui gli educatori discutono sempre di più se i dispositivi come l’ iPad dovrebbero svolgere un ruolo più importante nel campo dell’istruzione. Questo studio suggerisce che iPad (e altri tablet) possono migliorare la comprensione degli studenti riguardo concetti scientifici difficili come la scala astronomica.

“Questi dispositivi offrono agli studenti l’opportunità di fare cose che sono altrimenti impossibili in ambienti tradizionali” ha detto il leader dello studio Matthew H. Schneps del Harvard College Observatory. “Questi dispositivi consentono agli studenti di manipolare oggetti virtuali usando gesti naturali della mano, e questo sembra stimolare esperienze che portano ad un apprendimento più forte.”

Schneps ed i suoi colleghi hanno esaminato i guadagni di apprendimento tra 152 studenti delle scuole superiori che hanno utilizzato l’ iPad per esplorare lo spazio in un simulatore, e li hanno confrontati a 1184 studenti che hanno utilizzato approcci didattici più tradizionali. I ricercatori si sono concentrati su nozioni dominate da forti malintesi che erano particolarmente difficili da correggere attraverso l’insegnamento. Molte domande hanno esaminato la comprensione degli studenti delle dimensioni dello spazio.

Essi hanno scoperto che, mentre gli approcci tradizionali non hanno prodotto alcun guadagno evidente nella comprensione, le aule con l’ iPad hanno mostrato forti miglioramenti. Gli studenti allo stesso modo lottano con i concetti di scala quando si imparano nozioni in biologia, chimica, fisica e geologia, il che suggerisce che le simulazioni basate su iPad possono anche essere utili per l’insegnamento in molti campi scientifici al di là dell’astronomia.

Inoltre, la comprensione degli studenti è migliorata con appena 20 minuti di utilizzo dell’iPad. Guidare gli studenti potrebbe produrre guadagni di comprensione degli studenti ancora più drammatici e rapidi.

“Anche se può sembrare ovvio che l’uso di simulazioni al computer che ritraggono accuratamente la scala porterebbe a una migliore comprensione, in genere non si insegna in questa maniera”, ha detto il co-autore dello studio Philip Sadler. Troppo spesso, l’istruzione fa uso di modelli e disegni che distorcono la scala dell’universo, “e questo porta a malintesi”.

I partecipanti allo studio con l’iPad provengono da Bedford High School a Bedford, Massachusetts, uno di una serie di sistemi scolastici in tutta l’America che hanno preso la decisione di dotare tutti gli studenti con dispositivi iPad. “Da quando abbiamo iniziato a utilizzare l’iPad, abbiamo visto notevoli guadagni in termini di apprendimento, soprattutto in materie come la matematica e la scienza”, ha detto Henry Turner, preside della scuola.

“Quello che è forse più notevole è che abbiamo visto significativi incrementi di apprendimento tra gli studenti che hanno utilizzato le simulazioni, in situazioni in cui poco o nessun guadagno è stato osservato in aule tradizionali”, ha detto Maria Dussault, un membro del team di ricerca. Questo studio fornisce quindi prove sperimentali a sostegno di tendenze nazionali (Americane) promuovendo l’uso delle nuove tecnologie in classe.

Lo studio è pubblicato nel numero di gennaio 2014 di “Computers and Education”.

La ricerca è stata guidato dal Laboratorio per l’apprendimento visivo, membro del Dipartimento di Scienze dell’Educazione presso il Centro Harvard-Smithsonian per l’Astrofisica, come parte della sua missione di rafforzare l’istruzione in scienza, tecnologia, ingegneria e matematica (STEM) negli Stati Uniti.

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