Il futuro dell’energia eolica sarà in una torre di 680 metri

L’energia eolica e solare ci forniscono elettricità solo quanto la natura ci consente, ma le torri ibride solare-eolica potrebbero presto superare questa limitazione. La società Solar Wind Energy, con sede in Maryland, ha ora ricevuto il capitale iniziale necessario per la costruzione di una torre di 2.250 metri di altezza in New Mexico, che sarebbe la struttura autoportante più alta negli Stati Uniti.La torre a energia eolica-solare

L’idea per le torri eoliche-solari risale a un brevetto del 1975 dal dottor Phillip Carlson, allora alla Lockheed Aircraft Corp., e il concetto è stato brillantemente illustrato in Popular Science nel 1981.

Il concetto è semplice. Una nebbia di goccioline d’acqua viene spruzzata sopra l’apertura della torre. La nebbia evapora e assorbe il calore dell’aria circostante. L’aria raffreddata poi scende verso il basso, perché è più densa dell’aria calda, e crea un vento a 50 miglia all’ora. Alla base della torre il movimento verticale del vento si trasforma in movimento orizzontale che viene catturato attraverso le turbine eoliche, che poi generano elettricità.

Il vantaggio di questo metodo è che il vento può essere prodotto tutto il giorno, fino a quando l’aria è calda e abbastanza secca. Per questo motivo, la prima torre sarà costruita vicino a San Luis in New Mexico, prevista per il 2018.

Il costo complessivo dell’impianto è stimato a circa 1,6 miliardi di dollari. La società ha ricevuto 1,6 milioni di dollari in questo ultimo giro di finanziamenti, e spera che l’aumento del valore azionario della società e l’imponente “semplicità del principio” del progetto continuerà a attirare gli investitori.

In un video promozionale, Solar Wind Energy promette produzione di energia elettrica senza emissioni di CO2 tutto il giorno, tutto l’anno. Dovrebbe generare una media di 435 megawatt che si avvicinano a quelli della centrale nucleare più piccola negli Stati Uniti, che in media genera 502 megawatt.

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