App gratuite usate per spiare milioni di smartphone

Milioni di persone vengono spiate da applicazioni gratuite che hanno installato sui loro telefoni cellulari, mettono in guardia gli esperti di sicurezza. Molte applicazioni che permettono ad un dispositivo di essere utilizzato come torcia registrano segretamente le informazioni personali più sensibili. Ciò può includere la posizione del telefono, i dettagli del suo proprietario e i loro contatti, e anche il contenuto dei messaggi di testo. I dati vengono poi trasmessi alla società di ricerche di mercato e agenzie pubblicitarie per tenere traccia delle abitudini di acquisto degli utenti, sostengono gli esperti. Ma si sospetta anche che le applicazioni torcia siano create da bande di criminali, hacker e ladri di identità proprio per ottenere i dati personali che potrebbero conferire loro l’accesso ai conti bancari. Le più popolari applicazioni torcia per gli smartphone Android sono state scaricate decine di milioni di volte. Esse comprendono il “LED Super-Bright Flashlight”, il “Brightest Flashlight Gratis” e “Tiny Flashlight + LED”. Ma pochi clienti si rendono conto che molti programmi hanno capacità ben al di là dell’accensione della luce del telefono, secondo la società di sicurezza informatica SnoopWall. Avvertenze scritte che i dati saranno trasmessi a terzi sono sepolte nei termini e condizioni di contratto lunghissimi che pochissime persone leggono.

Flashlight-App
Mr Miliefsky ha detto: “Siamo tutti diventati vittime dell’installazione di molte applicazioni sui nostri smartphone e tablet che fanno molto di più di quanto dovrebbero. Abbiamo aperto un vaso di Pandora di predatori online, cyber criminali e spie – tutto attraverso queste applicazioni di cui ci fidiamo stupidamente.” La minaccia non si applica alla torcia su iPhone di Apple. Gli esperti di tecnologia dicono che l’avviso dovrebbe servire a ricordare che se l’applicazione è gratuita, il suo modello di business può comportare la vendita di dati del cliente.

Emma Carr, direttore di Big Brother Watch, ha detto: ‘Pochi di noi si aspetterebbero che un app sia in grado di accedere alle liste dei nostri contatti, messaggi di testo o dei dati sulla posizione, eppure molta di loro fanno proprio questo.’ C’è bisogno di molta più consapevolezza su come proteggere il dispositivo e i dati su di esso. ‘Vi è anche una grande preoccupazione che la sicurezza intorno a queste applicazioni può essere spesso estremamente rilassata, con chiunque che abbia la minima conoscenza di come funzionano che sia in grado di accedere ai loro dati.’
Google, che è dietro Android e il negozio online Google Play dove sono disponibili le applicazioni, ha detto: ‘Noi non commentiamo le singole applicazioni, ma togliamo quelle che violano le nostre norme.’ Sviluppatore di software bulgaro Nikolay Ananiev, che ha fatto l’app “Tiny Flashlight”, ha detto : ‘La mia app non ha accesso ai dati personali e credo che molte altre app siano come la mia. ‘Ma ci sono un paio di eccezioni, con una lista enorme di “permessi” che trovo difficile da spiegare.’ Molti altri programmatori di app si sono rifiutati di commentare.

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